William Wordsworth uno de los primeros líderes del romanticismo

Biografía de William Wordsworth

William Wordsworth fue uno de los primeros líderes del romanticismo (un movimiento literario que celebraba la naturaleza y se concentraba en las emociones humanas) en la poesía inglesa y es uno de los más grandes poetas líricos de la historia de la literatura inglesa.

William Wordsworth nació el 7 de abril de 1770 en Cookermouth, Cumberland, Inglaterra, el segundo hijo de un abogado.William Wordsworth

A diferencia de los otros grandes poetas románticos ingleses, disfrutó de una infancia feliz bajo el cuidado amoroso de su madre y estaba muy cerca de su hermana Dorothy.

De niño deambulaba felizmente por el encantador paisaje natural de Cumberland. En la escuela primaria, Wordsworth mostró un gran interés en la poesía. Le fascinó el poeta épico John Milton (1608-1674).

De 1787 a 1790 Wordsworth asistió a St. John’s College en la Universidad de Cambridge. Siempre volvió a su casa y a la naturaleza durante sus vacaciones de verano.

Antes de graduarse de Cambridge, hizo una gira por Francia, Suiza e Italia en 1790. Los Alpes le causaron una impresión que no reconoció hasta catorce años después.

Estancia en Francia

La pasión revolucionaria en Francia tuvo un gran impacto en Wordsworth, que regresó allí en noviembre de 1791. Quería mejorar sus conocimientos de la lengua francesa.

Su experiencia en Francia justo después de la Revolución Francesa (1789; los franceses derrocaron a la monarquía gobernante) reforzó su simpatía por la gente común y su creencia en la libertad política.

Wordsworth se enamoró apasionadamente de una chica francesa, Annette Vallon. Dio a luz a su hija en diciembre de 1792.

Sin embargo, Wordsworth había gastado sus limitados fondos y se vio obligado a regresar a casa. La separación lo dejó con un sentimiento de culpa que profundizó su inspiración poética y resultó en un tema importante en su trabajo de mujeres abandonadas.

Publicación de primeros poemas

Los primeros poemas de Wordsworth, Descriptive Sketches y An Evening Walk, se imprimieron en 1793.

Escribió varias obras en los próximos años. El año 1797 marcó el comienzo de la larga amistad de Wordsworth con Samuel Taylor Coleridge (1772-1834). Juntos publicaron Baladas Líricas en 1798. Wordsworth quería desafiar “la llamativa fraseología  y la fraseología de muchos escritores modernos”.

La mayoría de sus poemas en esta colección se centraron en los sentimientos simples pero profundamente humanos de la gente común, expresados en su propio idioma.

Sus puntos de vista sobre este nuevo tipo de poesía se describen con más detalle en el importante “Prefacio” que escribió para la segunda edición (1800).
“Abadía de Tintern”

La contribución más memorable de Wordsworth a este volumen fue “Lines Composed a Few Miles Above Tintern Abbey”, que escribió justo a tiempo para incluirlo.

Este poema es la primera pieza importante para ilustrar su talento original en su mejor momento. Hábilmente combina la materia-de-fuerza en la descripción natural con un sentido genuinamente místico (mágico) del infinito, uniendo la auto-exploración a la especulación filosófica (cuestionamiento).

El poema se cierra con una reafirmación subyugada pero segura del poder curativo de la naturaleza, aunque se puede obtener una visión mística del poeta.

En su exitosa mezcla de experiencia interior y exterior, de percepción, sentimiento y pensamiento de los sentidos, “Tintern Abbey” es un poema en el que el escritor se convierte en un símbolo de la humanidad.

El poema conduce a pensamientos imaginativos sobre el hombre y el universo. Esta perspectiva cósmica enraizada en el yo es un rasgo central del romanticismo. La poesía de Wordsworth es sin duda el ejemplo más impresionante de este punto de vista en la literatura inglesa.

Poemas de la época media

Wordsworth, incluso mientras escribía sus contribuciones a las baladas líricas, había estado sintiendo su camino hacia esquemas más ambiciosos.

Se había embarcado en un largo poema en verso sin rima, “La cabaña en ruinas”, al que más tarde llamaron “El vendedor ambulante”. Se pretendía que formara parte de un vasto poema filosófico con el título “La Reclusa, o las opiniones del hombre, la naturaleza y la sociedad”. Este gran proyecto nunca se materializó como estaba planeado originalmente.

La especulación abstracta e impersonal no era cómoda para Wordsworth. Podía manejar las experiencias de manera filosófico-lírica sólo si estaban íntimamente relacionadas con él mismo y podían despertar sus sentimientos creativos y su imaginación.

Durante los meses de invierno que pasó en Alemania, comenzó a trabajar en su magnum opus (la obra más grande), El preludio, o El crecimiento de la mente de un poeta. Fue publicado después de su muerte.

Sin embargo, un logro tan grande todavía estaba fuera del alcance de Wordsworth (área de capacidades) en ese momento. Fue a las formas poéticas más cortas a las que volvió durante la temporada más productiva de su larga vida literaria, la primavera de 1802.

La producción de estos meses fértiles (creativos) provino en su mayoría de sus inspiraciones anteriores: la naturaleza y la gente común. Durante este tiempo escribió “To a Butterfly”, “I Wandered Lonely as a Cloud”, “To the Cuckoo”, “The Rainbow” y otros poemas.

Cambios en la filosofía

El evento crucial de este período fue la pérdida de Wordsworth del sentido de la unidad mística, que había sostenido (durado todo el tiempo) sus más altos vuelos imaginativos. De hecho, un estado de ánimo de abatimiento (depresión) descendió sobre Wordsworth, que entonces tenía treinta y dos años.

En el verano de 1802 Wordsworth pasó unas semanas en Calais, Francia, con su hermana Dorothy. El renovado contacto de Wordsworth con Francia sólo confirmó su desilusión (decepción) con la Revolución Francesa y sus secuelas.

Durante este período, Wordsworth se había preocupado cada vez más por Coleridge, quien ya dependía casi totalmente del opio (una droga altamente adictiva) para el alivio de sus sufrimientos físicos.

Ambos amigos llegaron a creer que las realidades de la vida estaban en total contradicción (desacuerdo) con las expectativas visionarias de su juventud.

Wordsworth buscaba característicamente redefinir su propia identidad en formas que le permitieran una medida de significado. El nuevo giro que dio su vida en 1802 dio lugar a un cambio interior que marcó el nuevo rumbo que su poesía siguió a partir de entonces.

Los poemas sobre Inglaterra y Escocia comenzaron a brotar de la pluma de Wordsworth, mientras que Francia y Napoleón (1769-1821) pronto se convirtieron en los símbolos favoritos de la crueldad y la opresión de Wordsworth.

Su inspiración nacionalista (intenso orgullo por su propio país) lo llevó a producir los dos “Memoriales de una gira por Escocia” (1803, 1814) y el grupo titulado “Poemas dedicados a la independencia y la libertad nacionales”.

Poemas de 1802

Los mejores poemas de 1802, sin embargo, tratan de un nivel más profundo de cambio interior.

En el poema de Wordsworth “Intimidades de la inmortalidad” (marzo-abril), reconoció claramente que “Las cosas que he visto ya no las puedo ver”; sin embargo, enfatizó que aunque el “brillo visionario” había huido, la memoria permanecía, y aunque la “luz celestial” se había desvanecido, la “visión común” de “prados, arboledas y arroyos” seguía siendo una potente fuente de deleite y consuelo (consuelo).

Así, Wordsworth se despojó de su tendencia anterior a idealizar la naturaleza y se volvió hacia una doctrina (un conjunto de creencias) más tranquila del cristianismo ortodoxo. Los poetas y críticos más jóvenes pronto lo culparon de esta “retractación” (renuncia), que ellos equipararon con su cambio de opinión sobre la Revolución Francesa.

Sus sonetos eclesiásticos (1822) son una clara evidencia de la manera en que el amor a la libertad, a la naturaleza y a la Iglesia coincidió (se unieron al mismo tiempo) en su mente.
El Preludio

Sin embargo, fue la dirección sugerida en “Intimations of Immortality” la que, a la vista de las críticas posteriores, permitió a Wordsworth producir quizás el logro más sobresaliente del romanticismo inglés: El Preludio. Trabajó en él, de vez en cuando, durante varios años y completó la primera versión en mayo de 1805.

El Preludio puede pretender ser la única verdadera epopeya romántica (obra larga, a menudo heroica) porque trata en términos narrativos del crecimiento espiritual del único verdadero héroe romántico, el poeta.

La odisea interior (viaje) del poeta fue descrita no por sí misma, sino como una muestra y como una imagen adecuada del hombre en su estado más sensible.

Wordsworth compartió la noción romántica general de que la experiencia personal es la única manera de adquirir conocimientos vivos. El propósito de El Preludio era retomar e interpretar, con minuciosidad detallada, toda la gama de experiencias que habían contribuido a la formación de su propia mente.

Wordsworth se abstuvo de publicar el poema en vida, revisándolo continuamente. Lo más importante y, quizás, lo más lamentable, es que el poeta también trató de dar un matiz más ortodoxo a su fe mística en la naturaleza.

Años posteriores

El distanciamiento (cada vez mayor) de Wordsworth con respecto a Coleridge en 1810 le privó de un poderoso incentivo para la vigilancia imaginativa e intelectual. El nombramiento de Wordsworth para un puesto en el gobierno en 1813 lo liberó de la atención financiera.

El amor incondicional de Wordsworth por la naturaleza le hizo ver la emergente (recién nacida) sociedad industrial con una reserva sin disfraz.

Se opuso al proyecto de ley de reforma de 1832, que, en su opinión, se limitaba a transferir el poder político de los terratenientes a la clase manufacturera, pero nunca dejó de abogar a favor de las víctimas del sistema fabril.

En 1843 Wordsworth fue nombrado poeta laureado (poeta oficial de un país). Murió el 23 de abril de 1850.

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