Zanahoria: beneficios y virtudes para la salud

Zanahoria beneficios y virtudes

La zanahoria o (Daucus carotta) es una planta resistente de la familia de las Apiáceas. Originaria de Europa y Asia, la zanahoria es una de las hortalizas más cultivadas del mundo, pero la que conocemos hoy, la zanahoria anaranjada, es el resultado de la intervención humana en antiguas formas silvestres amargas y mucho más fibrosas.

Zanahoria
Foto pixabay

Las zanahorias ofrecen muchos beneficios y virtudes para la salud.

La zanahoria y sus beneficios para la salud

Muy apreciada por sus beneficios para nuestra piel, llena de vitaminas y minerales, la zanahoria es también conocida por sus muchas propiedades medicinales.

Ricas en vitaminas A y B9, las zanahorias reducen las manchas de la edad y tienen una acción sobre la salud y la juventud de la piel. Es al mismo tiempo antiarrugas, protector y purificador.

Estas vitaminas contenidas en la zanahoria también ayudan a nuestro sistema inmunológico a funcionar correctamente y a reducir la fatiga.

El betacaroteno de las zanahorias es un poderoso antioxidante que retrasa los efectos del envejecimiento neutralizando los radicales libres. Refuerza la resistencia a los rayos UV, embellece nuestra tez y prolonga nuestro bronceado.

Se dice que comer zanahorias tiene efectos protectores contra ciertos cánceres y también se dice que reduce las alteraciones visuales.

Tanto en los niños como en los adultos, la zanahoria regula las funciones intestinales en caso de estreñimiento o diarrea. Una sopa de zanahoria es la comida ideal en caso de diarrea en los niños.

Como cataplasma (pulpa de zanahoria fresca finamente rallada), la zanahoria se utiliza para tratar afecciones de la piel y quemaduras leves.

El jugo y las hojas de zanahoria tienen propiedades diuréticas. Se recomiendan contra el reumatismo, la gota y la artritis. Ver: receta de jugo de zanahoria

  • Las semillas de zanahoria tienen las mismas virtudes aperitivas, digestivas, carminativas y galacógenas que las de hinojo y anís. Precaución: no se recomiendan durante el embarazo.
  • Producto de belleza ideal: máscara de pulpa de zanahoria rallada o lociones diarias de zumo de zanahoria.

Cultivando zanahorias por sus beneficios

Las zanahorias necesitan una exposición al sol, un suelo fresco, rico y bien drenado. Le encanta un suelo ligero y arenoso y un clima suave y húmedo. Las zanahorias son resistentes a las heladas ligeras.

Cuidado, un ambiente demasiado húmedo lleva al desarrollo de bacterias que causan la putrefacción de las zanahorias.

Es posible dejar parte de su cosecha de zanahorias en la tierra, cubierta de hojas u otra materia orgánica. A principios de la primavera, simplemente levanten esta protección y recojan las raíces frescas.

Para plantar sus zanahorias en maceta, elija variedades cortas (Marché de Paris o Courte améliorée à forcer) y opte por macetas grandes (30 cm de profundidad) llenas de tierra universal para macetas aligerada con un poco de arena fina.

¡Cuidado con la mosca de la zanahoria! Estas pequeñas larvas se desarrollan dentro de las raíces y hacen que las plantas se pudran. Y las zanahorias también le temen al moho (en veranos frescos y húmedos), al oídio (si hace demasiado calor) y a una multitud de otras pequeñas bestias (gusanos, milpiés, gorgojos, etc.).

Huerta: cultivar bien las zanahorias 

Las zanahorias en la cocina y sus beneficios

Las zanahorias pueden comerse crudas (ralladas, por ejemplo), acompañadas de una vinagreta, o al vapor, en puré o en sopa. Tengan en cuenta que una vez cocinadas, las zanahorias pierden parte de su valor nutritivo.

Elija su zanahoria con una raíz firme y tapas verdes frescas, una señal de que ha sido cosechada recientemente. Recorta la parte superior rápidamente para evitar la pérdida de humedad y el ablandamiento de la verdura.

Guarda tus zanahorias en una bolsa de plástico perforada en el refrigerador por hasta dos semanas.

Ingesta nutricional

Las zanahorias crudas proporcionan un promedio de 36 kcal/100 g y las zanahorias cocidas 28 kcal/100 g. Es particularmente rico en provitamina A, vitaminas C y B9, y minerales.

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