Fidel Castro Soldado Revolucionario, el soldado de las ideas

Biografía de Fidel Castro

Fidel Castro es el primer ministro cubano y primer secretario del Partido Comunista de Cuba. Abogado de profesión, Castro dirigió la Revolución Cubana y transformó la isla en el primer estado comunista del hemisferio occidental.

Fidel Castro Ruz nació el 13 de agosto de 1926 en la exitosa plantación de azúcar de su familia cerca de Birán, Provincia de Oriente, Cuba.Fidel Castro

Los padres de Castro no habían planeado enviar a su hijo pequeño a la escuela, pero él estaba tan decidido a recibir una educación que los convenció de que lo dejaran ir cuando él sólo tenía seis o siete años.

Castro estudió en escuelas jesuitas en Oriente y en La Habana, Cuba. Fue un estudiante motivado que se desempeñó bien en agricultura, historia y español, y también fue un atleta excepcional. Mientras tanto, mostró poco interés en socializar.

En 1945 Castro ingresó a la Facultad de Derecho de la Universidad de La Habana, donde el activismo estudiantil, la violencia y las peleas entre pandillas eran comunes.

Castro pronto se unió a los activistas y se asoció con una de las pandillas, la Unión Insurreccional Revolucionaria. Aunque la policía sospechaba de él por el asesinato de un líder estudiantil rival y otras acciones violentas, no se probó nada.

Castro desarrolló una reputación por su ambición personal y su habilidad para hablar en público, pero nunca llegó a ser un líder estudiantil muy conocido. En varias ocasiones fue derrotado en las elecciones estudiantiles.
El sabor de la revolución

En 1947 Castro dejó temporalmente la universidad para unirse a una expedición encabezada por el escritor Juan Bosch para derrocar al gobierno del dictador dominicano Rafael Trujillo (1891-1961).

El golpe fue cancelado durante el viaje marítimo a Dominica. Castro saltó a las aguas infestadas de tiburones y nadó hasta la orilla llevando un arma sobre su cabeza.

Al año siguiente Castro participó en uno de los episodios más controvertidos de su vida: el Bogotazo, una serie de disturbios en Bogotá, Colombia, tras el asesinato del líder del Partido Liberal Jorge E. Gaitán (1902-1948).

Se unió a las turbas y deambuló por las calles, distribuyendo material antiestadounidense y provocando una revuelta.

Perseguidos por las autoridades colombianas, los estudiantes cubanos buscaron asilo o protección en la embajada de Cuba. Después, Castro regresó a La Habana y reanudó sus estudios de derecho.

En la universidad Castro estuvo expuesto a diferentes ideologías (ideas compartidas por una clase). Las ideas del fascismo (un gobierno central fuerte encabezado por un gobernante absoluto) y el comunismo (donde los bienes y servicios son propiedad del gobierno y se distribuyen entre el pueblo) fueron ampliamente discutidas.

Castro pronto encontró un llamado con el partido Ortodoxo de Cuba, que enfatizaba la independencia económica, la libertad política, la justicia social y el fin de la corrupción. Castro también se convirtió en un devoto seguidor del carismático líder del partido, Eduardo Chibás.

Cuando aún era estudiante, Castro se casó con Mirta Díaz-Balart, una estudiante de filosofía cuya acaudalada familia tenía lazos políticos con el poderoso líder militar cubano Fulgencio Batista (1901-1973).

La pareja tuvo un hijo, Fidelito, en 1949. Debido a que Castro no tenía ingresos para mantener a su familia, el matrimonio finalmente terminó.
Liderando la revolución

A principios de 1952 Castro comenzó a hacer campaña para conseguir un escaño en el Congreso como reemplazo de Chibás.

Sin embargo, nunca se celebraron elecciones. El 10 de marzo el general Batista y su ejército derrocaron al régimen del presidente cubano Carlos Prío Socarrás.

Para Castro, la violencia parecía la única manera de oponerse al golpe militar. Organizó un grupo de seguidores y el 26 de julio de 1953 atacó el cuartel militar de Moncada en la provincia de Oriente. Castro fue capturado, juzgado y sentenciado a quince años de prisión.

Después de ser liberado por una amnistía (un perdón del gobierno) en 1955, Castro fue enviado a la Ciudad de México, México. Allí comenzó a organizar una expedición contra Batista llamada Movimiento 26 de Julio.

El 2 de diciembre de 1956, Castro y otros ochenta hombres desembarcaron en la provincia de Oriente. Después de encuentros con el ejército, en los que todos menos doce de sus hombres fueron asesinados o capturados, Castro huyó a la Sierra Maestra.

En estas montañas, Castro diseñó una operación de guerrilla, donde un pequeño grupo de revolucionarios intentaría expulsar a Batista.

Castro surgió como el líder indiscutible del movimiento antibatista, y sus guerrilleros aumentaron su control sobre las zonas rurales.

El 9 de abril de 1958, Castro convocó una huelga nacional. Fue cancelada después de que Batista ordenó que se disparara a los huelguistas a la vista, lo que provocó tiroteos masivos. Pronto Batista comenzó a perder poder dentro de su ejército.

La revolución cambió de rumbo

El 1 de enero de 1959, Castro y su Movimiento 26 de julio asumieron el poder e iniciaron juicios públicos y ejecuciones de “criminales” del gobierno de Batista. El 15 de febrero Castro reemplazó a José Miró Cardona como primer ministro y nombró a su propio hermano, Raúl, como comandante de las fuerzas armadas.

Un orador poderoso y un líder carismático, Castro comenzó a ejercer un control casi místico sobre las masas cubanas. Como lo habían hecho los revolucionarios anteriores, dio lecciones a los cubanos sobre la moralidad y la virtud pública.

También hizo hincapié en su compromiso con la democracia y la reforma social, y prometió celebrar elecciones libres, al tiempo que negó ser comunista.

Castro confiscó (se llevó a la fuerza) la riqueza adquirida “ilegalmente” por los seguidores de Batista. Redujo mucho los alquileres y aprobó una ley que confiscaba las propiedades heredadas, todo lo cual insinúa las inclinaciones comunistas de Castro.

A finales de 1959 muchos líderes militares se fueron y fueron reemplazados por radicales comunistas. Los periódicos que criticaban a estos nuevos líderes fueron silenciados rápidamente.

Esta tendencia interna hacia una agenda comunista también apareció en la política exterior. Castro acusó a Estados Unidos de tomar medidas contra su revolución.

Posteriormente, Cuba estableció relaciones con otros países comunistas, principalmente con la poderosa Unión Soviética. El 3 de enero de 1961, el presidente de Estados Unidos Dwight Eisenhower (1890-1969) rompió relaciones con Cuba.

Declaración de un Estado socialista

En abril de 1961 los exiliados anticastristas, apoyados por Estados Unidos bajo el liderazgo de su recién elegido presidente, John F. Kennedy (1917-1963), intentaron una invasión de Cuba en Bahía de Cochinos.

La invasión falló. En diciembre de 1961 Castro fusionó todos los grupos que habían luchado contra Batista en las Organizaciones Revolucionarias Integradas. En 1965 se convirtió en el Partido Comunista de Cuba, el único partido gobernante de la isla.

En asuntos exteriores, Castro se acercó a la Unión Soviética. En octubre de 1962 las relaciones cubano-soviéticas llegaron a un punto de ebullición durante la crisis de los misiles cubanos, cuando Estados Unidos se enfrentó a las potencias comunistas por la presencia de armas nucleares de propiedad soviética en Cuba.

Cuando el presidente Kennedy evitó la confrontación y negoció directamente la remoción de los misiles con el líder soviético Nikita Jruschov (1894-1971), Castro se sintió humillado.
Propagación de la revolución

Otra fuente de conflicto en las relaciones cubano-soviéticas fue la determinación de Castro de llevar su revolución a otros países.

Después de la Conferencia de La Habana de 1964, la Unión Soviética pudo frenar temporalmente el apoyo de Castro a la lucha armada en América Latina.

Pero en 1966 Castro fundó la Organización de Solidaridad Popular Asia-África-América Latina para promover la revolución en tres continentes.

En julio de 1967 Castro formó la Organización Latinoamericana de Solidaridad, que fue diseñada para provocar violencia en América Latina.

Los esfuerzos de Castro, sin embargo, fueron en su mayoría infructuosos, como lo demuestra el fracaso de la campaña guerrillera del ex revolucionario cubano Che Guevara (1928-1967) en Bolivia en 1967. Sin embargo, los esfuerzos de Castro en este sentido continuaron durante la década de 1970.

La represión culminó con el levantamiento del barco

A pesar de las mejoras que Castro trajo a Cuba, fue constantemente criticado por abusos a los derechos humanos.

Los presos políticos hacinaban las cárceles cubanas, mientras que los homosexuales, los intelectuales y otros eran víctimas constantes de la violencia patrocinada por el gobierno.

Uno de los objetivos de Castro era eliminar la oposición a su gobierno, lo que logró no sólo con ejecuciones y encarcelamientos, sino también obligando a la gente a abandonar el país.

El mayor de ellos, el Mariel Boat Lift, ocurrió en respuesta a un motín en La Habana. A mediados de abril de 1980 Castro abrió el puerto de Mariel a los extranjeros, en particular a los cubanos exiliados que vivían en Miami, Florida, que navegaban hacia el puerto para reclamar a sus familiares.

Castro se aprovechó de la situación. Cargaba barcos con prisioneros, pacientes psiquiátricos de larga duración y otras personas cuya presencia en Cuba no era bienvenida. Más de 120 mil cubanos dejaron su patria para ir a Estados Unidos, causando una pequeña crisis al llegar a Miami.

El comunismo pierde fuerza

Con el colapso de la Unión Soviética a principios de la década de 1990, la revolución de Castro comenzó a perder impulso. Sin el apoyo de sus aliados soviéticos, el desempleo y la inflación (aumento de precios) crecieron en Cuba.

Castro comenzó a presionar a Estados Unidos para que levantara el embargo comercial (suspensión del comercio) que había impuesto a Cuba desde la revolución.

Sin embargo, el gobierno de Estados Unidos se mantuvo firme, negándose a negociar con Cuba en asuntos comerciales hasta que Castro puso fin a su forma de gobierno.

Las relaciones cubano-estadounidenses habían comenzado a mostrar signos de calentamiento a finales de la década de 1990.

Castro visitó los Estados Unidos en 1996, e invitó a los exiliados cubanos que vivían en los Estados Unidos a regresar a su patria e iniciar negocios.

En el verano de 2000 estalló un frenesí mediático cubano-estadounidense cuando una madre cubana y su hijo escaparon de Cuba en un barco improvisado.

La madre murió durante el viaje, pero el hijo, Elián González, fue rescatado y traído a América. Castro estuvo muy involucrado en la disputa por la custodia de los parientes de Elián en los Estados Unidos y su padre en Cuba. Elián eventualmente regresó a vivir con su padre en Cuba.

El 26 de julio de 2000, Castro encabezó la que podría haber sido la mayor marcha organizada por el gobierno en la historia de Cuba para protestar contra el embargo de Estados Unidos contra Cuba. La marcha también celebró el cuadragésimo séptimo aniversario de la Revolución Cubana.

El 13 de agosto de 2001, Castro celebró su septuagésimo quinto cumpleaños. Se dice que el líder de Cuba está mostrando su edad, pero todavía se las arregla para hablar durante horas y duerme sólo unas pocas horas cada noche. También nombró a su hermano Raúl Castro como su sucesor (la persona que lo reemplazará cuando deje el cargo).

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