5 cosas que debes saber sobre Hipotiroidismo

Hipotiroidismo: Descripción General, Causas y Síntomas

El hipotiroidismo es una condición en la cual la glándula tiroides no es capaz de producir suficiente hormona tiroidea.

Dado que el propósito principal de la hormona tiroidea es “hacer funcionar el metabolismo del cuerpo”, es comprensible que las personas con esta afección tengan síntomas asociados con un metabolismo lento.Hipotiroidismo

Aunque los cálculos varían, es probable que aproximadamente 10 millones de estadounidenses tengan esta afección médica común. De hecho, hasta un 10% de las mujeres pueden tener algún grado de deficiencia de la hormona tiroidea.

Cuando su glándula tiroides no es capaz de producir cantidades normales de hormonas tiroideas, usted recibirá un diagnóstico de hipotiroidismo.

El hipotiroidismo es más común de lo que usted cree, y millones de personas son actualmente hipotiroidistas y no lo saben. Para una visión general de cómo se produce la hormona tiroidea y cómo se regula su producción.

Síntomas de Hipotiroidismo

Los síntomas del hipotiroidismo pueden ser vagos y a menudo pueden parecerse a los de otras condiciones. Estos pueden incluir:

  • Cambios en el ciclo menstrual
  • Estreñimiento
  • Depresión
  • Cabello seco y pérdida de cabello
  • Cansancio
  • Mayor sensibilidad al frío
  • Frecuencia cardíaca lenta
  • Hinchazón de la glándula tiroides (bocio)
  • Aumento de peso inexplicable o dificultad para bajar de peso
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Debilidad
  • Piel seca, áspera y pálida
  • Calambres musculares y dolores musculares frecuentes
  • Irritabilidad
  • Pérdida de memoria
  • Ciclos menstruales anormales
  • Disminución de la libido

Síntomas en Bebés

Los bebés con hipotiroidismo pueden no presentar síntomas. Si los síntomas ocurren, pueden incluir:

  • Manos y pies fríos
  • Estreñimiento
  • Somnolencia extrema
  • Llanto ronco
  • Poco o ningún crecimiento
  • Tono muscular bajo (bebé flácido)
  • Ictericia persistente (coloración amarillenta de la piel y la esclerótica de los ojos)
  • Malos hábitos alimenticios
  • Cara hinchada
  • Hinchazón estomacal
  • Lengua hinchada

Cada paciente individual puede tener cualquier número de estos síntomas, y variarán con la severidad de la deficiencia de la hormona tiroidea y el tiempo que el cuerpo ha estado privado de la cantidad apropiada de hormona.

Usted puede tener uno de estos síntomas como su queja principal, mientras que otro no tendrá ese problema en absoluto y estará sufriendo de un síntoma completamente diferente.

La mayoría de las personas tendrán una combinación de estos síntomas. Ocasionalmente, algunos pacientes con hipotiroidismo no tienen ningún síntoma, o son tan sutiles que pasan desapercibidos.

Si usted tiene estos síntomas, necesita discutirlos con su médico. Además, es posible que necesite buscar las habilidades de un endocrinólogo.

Si usted ya ha sido diagnosticado y tratado por hipotiroidismo y continúa teniendo alguno o todos estos síntomas, necesita discutirlo con su médico.

Peligros Potenciales del Hipotiroidismo

Debido a que el cuerpo está esperando una cierta cantidad de hormona tiroidea, la hipófisis producirá hormona estimulante de la tiroides (TSH) adicional en un intento de atraer a la tiroides para que produzca más hormonas.

Este bombardeo constante con altos niveles de TSH puede hacer que la glándula tiroides se agrande y forme un bocio (llamado “bocio compensatorio”).

Si no se tratan, los síntomas del hipotiroidismo generalmente progresan. En raras ocasiones, las complicaciones pueden resultar en depresión grave, insuficiencia cardíaca o coma, que puede poner en peligro la vida.

Causas del Hipotiroidismo

Existen dos causas bastante comunes de hipotiroidismo. La primera es el resultado de una inflamación previa (o actualmente en curso) de la glándula tiroides, que deja un gran porcentaje de las células de la tiroides dañadas (o muertas) e incapaces de producir suficiente hormona.

La causa más común de insuficiencia de la glándula tiroides se llama tiroiditis autoinmune (también llamada tiroiditis de Hashimoto), una forma de inflamación de la tiroides causada por el propio sistema inmunológico del paciente.

Causas por Tratamientos Médicos

La segunda causa principal es la amplia categoría de “tratamientos médicos”. El tratamiento de muchas condiciones de la tiroides garantiza la extirpación quirúrgica de una parte o de toda la glándula tiroides.

Si la masa total de células productoras de tiroides que quedan dentro del cuerpo no es suficiente para satisfacer las necesidades del cuerpo, el paciente desarrollará hipotiroidismo. Recuerde, este es a menudo el objetivo de la cirugía para el cáncer de tiroides.

Pero en otras ocasiones, la cirugía será para remover un nódulo preocupante, dejando la mitad de la tiroides en el cuello sin alterar.

Algunas veces, este lóbulo tiroideo e istmo remanente producirá suficiente hormona para satisfacer las demandas del cuerpo. Para otros pacientes, sin embargo, puede llegar a ser aparente años más tarde que la tiroides restante simplemente no puede seguir el ritmo de la demanda.

De manera similar, el bocio y algunas otras afecciones de la tiroides se pueden tratar con terapia de yodo radiactivo.

El objetivo de la terapia de yodo radiactivo (para condiciones benignas) es matar una porción de la tiroides para prevenir que los bocios crezcan o produzcan demasiada hormona (hipertiroidismo).

Otras Causas de Hipotiroidismo

Radioterapia en el área del cuello.

El tratamiento de ciertos tipos de cáncer, como el linfoma, requiere radiación en el cuello. La radiación daña las células de la tiroides. Esto hace más difícil que la glándula produzca hormonas.

Tratamiento con yodo radiactivo.

Este tratamiento se prescribe comúnmente a las personas que tienen una glándula tiroides hiperactiva, una afección conocida como hipertiroidismo. Sin embargo, la radiación destruye las células de la glándula tiroides. Esto generalmente lleva al hipotiroidismo.

Uso de ciertos medicamentos.

Ciertos medicamentos para tratar problemas cardíacos, afecciones psiquiátricas y cáncer algunas veces pueden afectar la producción de hormona tiroidea. Estos incluyen amiodarona (Cordarone, Pacerone), interferón alfa e interleucina-2.

Cirugía de la tiroides.

La cirugía para extirpar la tiroides llevará al hipotiroidismo. Si sólo se extirpa una parte de la tiroides, es posible que la glándula restante aún pueda producir suficiente hormona para las necesidades del cuerpo.

Muy poco yodo en la dieta.

La tiroides necesita yodo para producir la hormona tiroidea. Tu cuerpo no produce yodo, así que necesitas hacerlo a través de tu dieta. La sal de mesa yodada es rica en yodo.

Otras fuentes alimenticias de yodo incluyen mariscos, peces de agua salada, huevos, productos lácteos y algas marinas. La deficiencia de yodo es rara en los Estados Unidos.

Embarazo .

La razón no está clara, pero a veces, la inflamación de la tiroides ocurre después del embarazo. Esto se llama tiroiditis posparto.

Las mujeres con esta afección generalmente tienen un aumento severo en los niveles de hormona tiroidea, seguido de una fuerte caída en la producción de hormona tiroidea. La mayoría de las mujeres con tiroiditis postpartum recuperarán su función tiroidea normal.

Problemas con la Tiroides al Nacer.

Algunos bebés pueden nacer con una glándula tiroides que no se desarrolló correctamente o no funciona correctamente.

Este tipo de hipotiroidismo se llama hipotiroidismo congénito. La mayoría de los hospitales en los Estados Unidos examinan a los bebés al nacer para detectar esta enfermedad.

Daño o trastorno de la glándula pituitaria.

En raras ocasiones, un problema con la glándula pituitaria puede interferir con la producción de la hormona tiroidea.

La glándula pituitaria produce una hormona, llamada hormona estimulante de la tiroides (TSH), que le indica a su tiroides cuánta hormona debe producir y liberar.

Trastorno del hipotálamo.

Una forma extremadamente rara de hipotiroidismo puede ocurrir si el hipotálamo en el cerebro no produce suficiente cantidad de una hormona llamada TRH. La TRH afecta la liberación de TSH de la glándula pituitaria.

El hipotiroidismo primario es causado por un problema con la glándula tiroides en sí.

El hipotiroidismo secundario

Ocurre cuando otro problema interfiere con la capacidad de la tiroides para producir hormonas. Por ejemplo, la glándula pituitaria o el hipotálamo producen hormonas que desencadenan la liberación de la hormona tiroidea. Un problema con una de estas glándulas puede hacer que su tiroides sea poco activa.

Algunas veces, una tiroides hipoactiva que resulta de un problema con el hipotálamo se llama hipotiroidismo terciario.

Muchos factores deben ser considerados al establecer un plan personalizado para el tratamiento del hipotiroidismo y es diferente para cada paciente.

Preguntas para hacerle a su médico

¿Cuál es la causa de mi tiroides hipoactiva (hipotiroidismo)?
¿Tengo la enfermedad de Hashimoto?
¿Qué significan los resultados de mi análisis de sangre?
¿Durante cuánto tiempo necesitaré medicamentos para mi hipotiroidismo y cuáles son los efectos secundarios?
¿Qué nivel de TSH usarán como objetivo para mí?
Después de estar en el rango óptimo, ¿con qué frecuencia sugieres que vuelva para hacerme análisis de sangre para asegurarme de que mis necesidades de dosificación no han cambiado?
¿Estoy en riesgo de tener problemas de salud relacionados?
¿Qué tan rápido puedo esperar alivio de mis síntomas de hipotiroidismo?
¿Hay algún cambio en el estilo de vida que pueda hacer para aliviar mis síntomas?

Factores de Riesgo del Hipotiroidismo

Las mujeres, particularmente las mujeres mayores, son más propensas a desarrollar hipotiroidismo que los hombres.

Usted también tiene mayor probabilidad de desarrollar hipotiroidismo si tiene un familiar cercano con una enfermedad autoinmunitaria. Otros factores de riesgo incluyen:

  • Raza (ser blanco o asiático)
  • Edad (envejecer)
  • Encanecimiento prematuro del cabello
  • Trastornos autoinmunitarios como diabetes tipo 1, esclerosis múltiple, artritis reumatoide, enfermedad celíaca, enfermedad de Addison, anemia perniciosa o vitíligo
  • Trastorno bipolar
  • Síndrome de Down
  • Síndrome de Turner

Diagnóstico

El hipotiroidismo a menudo se puede diagnosticar con un simple análisis de sangre. En algunas personas, sin embargo, no es tan simple y se necesitan pruebas más detalladas.

Lo más importante es que una buena relación con un buen endocrinólogo es casi seguro que sea necesaria.

Si usted tiene síntomas de hipotiroidismo, su médico ordenará exámenes de sangre para verificar los niveles hormonales. Estos pueden incluir:

Hormona estimulante de la tiroides (TSH)
T4 (tiroxina)
Los niveles de T4 por debajo de lo normal generalmente significan que usted tiene hipotiroidismo.

Sin embargo, algunas personas pueden tener niveles elevados de TSH mientras tienen niveles normales de T4. Esto se denomina hipotiroidismo subclínico (leve). Se cree que es una etapa temprana de hipotiroidismo.

Si los resultados de su prueba o examen físico de la tiroides son anormales, su médico puede ordenar una ecografía de la tiroides, o una gammagrafía de la tiroides, para verificar si hay nódulos o inflamación.

Tratamiento del Hipotiroidismo

El hipotiroidismo es completamente tratable en muchos pacientes simplemente tomando una pequeña pastilla una vez al día.

Si usted tiene hipotiroidismo, su médico le recetará una hormona tiroidea sintética (artificial) T4. Tomas esta píldora todos los días.

Ciertos otros medicamentos pueden interferir con la forma como su cuerpo absorbe la hormona tiroidea sintética. Asegúrese de que su médico sepa acerca de todos los medicamentos, hierbas y suplementos que usted toma, incluyendo los productos de venta libre.

Usted necesitará exámenes de sangre regulares para revisar sus niveles de hormona tiroidea. Es posible que su médico necesite ajustar la dosis de su medicamento de vez en cuando.

Complicaciones del Hipotiroidismo

Sin tratamiento, el hipotiroidismo puede causar:

  • Problemas cardíacos
  • Infertilidad
  • Dolor articular
  • Obesidad

Los problemas de tiroides en una mujer embarazada pueden afectar al bebé en desarrollo. Durante los primeros tres meses de embarazo, el bebé recibe toda la hormona tiroidea de su madre.

Si la madre tiene hipotiroidismo, el bebé no recibe suficiente hormona tiroidea. Esto puede llevar a problemas con el desarrollo mental.

Los niveles extremadamente bajos de hormona tiroidea pueden causar una afección potencialmente mortal llamada mixedema.

El mixedema es la forma más grave de hipotiroidismo. Una persona con mixedema puede perder el conocimiento o entrar en coma.

La afección también puede hacer que la temperatura corporal descienda muy bajo, lo cual puede causar la muerte.

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