Ashwagandha : Beneficios, Dosis, Peligros

Ashwagandha

Un ingrediente clave en la medicina ayurvédica, el ashwagandha es una planta medicinal que se ha utilizado durante miles de años por sus muchas virtudes.

Esta raíz es para la medicina india lo que el ginseng es para la medicina china, de ahí su apodo «ginseng indio». Concéntrate en ashwagandha…

Ashwagandha
Foto Bessi en Pixabay

Origen

Por su nombre científico Withania somnifera, ashwagandha es un arbusto originario de la India y perteneciente a la familia de las solanáceas.

Este arbusto mide entre 35 y 75 cm de altura y se distingue por sus largas hojas ovaladas de unos diez centímetros. Sus raíces, ricas en ingredientes activos, se utilizan en fitoterapia después de ser secadas y pulverizadas.

Ashwagandha significa «olor a caballo» en sánscrito, probablemente en referencia a su poder para dar la fuerza de un semental.

En la India se ha utilizado durante al menos tres milenios, principalmente para fortalecer el sistema inmunológico de las personas enfermas, debilitadas o de edad avanzada, pero también para restablecer el equilibrio mental y contribuir a la vitalidad.
Los indios la llaman «rasayana», que significa «regenera y rejuvenece».

El ashwagandha tiene la particularidad de ser una planta adaptógena, lo que significa que tiene la capacidad de adaptarse a las necesidades específicas de cada persona y, en particular, a las diversas tensiones que sufre el cuerpo, cualquiera que sea su origen.

Ingredientes activos

Entre los principales componentes del ashwagandha están:

  • Lactonas esteroidales, incluida la withaferina A con propiedades antiinflamatorias y antitumorales, glicowithanolides y sitoindosides VII a X con actividad antiestrés.
  • Alcaloides del pirazol: con propiedades analgésicas y relajantes.
  • Cuscohygrin: alcaloide encontrado en las hojas de coca
  • Solasodina: un glicoalcaloide utilizado en el tratamiento de la artritis y ciertos cánceres.
  • Flavonoides: incluyendo catequina o kaempferol, con un fuerte poder antioxidante.
  • Ácidos grasos: ácido palmítico, ácido oleico, ácido linoleico (omega 6) y ácido linolénico (omega 3).
  • Hierro
  • Proteínas, especialmente el triptófano, un aminoácido precursor de la serotonina.

Beneficios y virtudes

Anticáncer

El ingrediente activo responsable del efecto anticanceroso de ashwagandha es la witaferina A.

Según algunos estudios, esta molécula tiene la capacidad de inhibir la actividad de una proteína de 56KDA que promueve el desarrollo de células cancerosas y metástasis.

En un primer estudio realizado en 2007 1 se identificó y caracterizó la actividad antitumoral del extracto de la hoja de ashwagandha.

Concluía: «Proporcionamos las primeras pruebas moleculares de que el extracto de hoja de ashwagandha mata selectivamente las células tumorales y, por lo tanto, es una fuente natural de fármacos anticancerígenos seguros».

Un segundo estudio en 20182 está investigando la acción específica de la witaferina A combinada con el sulforafán (SFN) sobre las células cancerosas de la mama.

Por último, en un examen publicado en 20193 «se identificó con la ferina A (WA) como el compuesto más bioactivo para el tratamiento de las afecciones inflamatorias, lo que apoya el uso tradicional de sus extractos correspondientes en la medicina indígena».

Mejora las capacidades cognitivas

Se dice que esta acción de ashwagandha sobre la memoria y las capacidades cognitivas está relacionada con su contenido de taninos y flavonoides, que protegen las células cerebrales del ataque de los radicales libres.

Un estudio realizado en 20174 por la Cruz Roja de la India y el Campus del Conocimiento de la NSHM en Calcuta mostró que ashwagandha podría ser «eficaz para mejorar la memoria inmediata y general de las personas con DCL, con un leve deterioro cognitivo.

Así como para mejorar la función ejecutiva, la atención y la velocidad de procesamiento de la información».

Reducir el estrés, la ansiedad y el insomnio

Se dice que Ashwagandha es un eficaz ansiolítico natural para ayudar a combatir el estrés, la depresión, la ansiedad y, por tanto, el insomnio.

Es el triptófano, un aminoácido precursor de la serotonina, la llamada hormona de la «felicidad», que conferiría el bienestar y el efecto calmante del ashwagandha.

Un estudio que data de 20005 confirma los efectos ansiolíticos de ashwagandha.

En otro estudio realizado en 20126 se sugiere «que un extracto de la raíz de ashwagandha de espectro completo en alta concentración mejora de manera segura y eficaz la resistencia de un individuo al estrés y, por consiguiente, mejora la calidad de vida autocalificada»
.

Hipoglucemia

Ashwagandha también reduciría la hiperglucemia al mejorar el índice de sensibilidad a la insulina.

Esta es la conclusión a la que llega este estudio indio, realizado en la Universidad de Hamdard7.

Dosificación

Ashwagandha se vende más a menudo en polvo o en cápsulas.

En polvo: se recomienda favorecer los productos procedentes de la agricultura biológica, especialmente para las raíces que pueden cargarse rápidamente de pesticidas.

La dosis habitual es de una a cuatro cucharaditas al día, mezcladas con un yogur o una bebida.

En cápsulas: deben ser 100% ashwagandha y contener al menos un 5% de withanólidos. Se recomienda 1 g por día, pero la dosis puede variar según la concentración del producto.

Algunos herboristas proponen raíces secas, para ser consumidas como una decocción: 10g de raíces por 500 ml de agua, para beber entre comidas o por la noche.

Efectos secundarios y contraindicaciones

El Ashwaganda, en altas dosis, puede aumentar la actividad del GABA, un neurotransmisor que puede alargar el tiempo de reflejo y disminuir temporalmente las facultades motoras e intelectuales.

Entonces puede hacer que conducir un vehículo de motor sea inseguro.

En las dosis recomendadas, ashwagandha tiene muy pocos efectos secundarios, excepto en unos pocos casos de problemas digestivos leves.

No se recomienda el uso de Ashwagandha a las personas que sufren de hipertiroidismo, enfermedades autoinmunes, mujeres embarazadas y en período de lactancia y niños menores de 16 años.

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