Canela – Beneficios, Propiedades, Origen – Nutrimea

Canela 

Esta especia, que se utiliza en la composición de muchos postres, desde los espéculos hasta los bollos, el pan de jengibre y el pastel de zanahoria, debe su reputación no sólo a su sabor dulce y picante.

Canela
Foto pixabay

La canela también tiene muchas virtudes de salud conocidas desde la antigüedad …

Origen

La mención de la canela se puede encontrar en varios textos antiguos egipcios, chinos y sánscritos, así como en el Antiguo Testamento.

Es una de las especias más antiguas que se conocen. Se utilizó entonces principalmente por sus propiedades medicinales y en menor medida en la cocina.

Los chinos serían los primeros en cultivarlo 2500 años antes de nuestra era.

En la Antigüedad, se consideraba una especia preciosa e incluso era tan apreciada y cara como el oro, lo que hacía bastante difícil su obtención.

Sólo se hizo más accesible durante el Renacimiento, cuando se usó principalmente para enmascarar el olor y el sabor de la comida podrida.

El término canela aparece en el siglo XII y proviene del latín «canna» que significa «caña», debido a la forma de los palos de canela enrollados sobre sí mismos.

Hay dos variedades diferentes de canela, la canela de Ceilán, más clara y fina (también llamada canela verdadera) y la canela china, más gruesa y marrón (llamada canela falsa).

Los palitos de canela provienen de la corteza interna de los árboles o arbustos de canela nativos de Asia tropical.

El árbol de la canela se cultiva hoy en día en muchos países alrededor del Océano Índico, en las Antillas, el Brasil y Guyana.

Activos nutricionales

Fibra en cantidad

La canela molida es el alimento de fibra más rico disponible, con un contenido de fibra de más de la mitad de su peso (65% para ser exactos).

Incluso si se come en pequeñas cantidades, su contenido en fibra no es insignificante ya que una cucharadita de 5 g de fibra contiene 3,2 g de fibra!

La fibra es un verdadero activo para la salud y ayuda a regular el tránsito intestinal perezoso y a reducir la hinchazón.

Alto poder antioxidante

¡Una revista científica1 ha llegado a clasificar a la canela en 4º lugar entre los 50 alimentos más ricos en antioxidantes!

Los antioxidantes protegen las células de la acción nociva de los radicales libres, estas moléculas responsables del estrés oxidativo, que es en sí mismo la causa del envejecimiento prematuro, pero también de ciertos cánceres y del desarrollo de enfermedades cardiovasculares.

Una vez más, incluso considerando las pequeñas porciones de canela que se consumen habitualmente, su contribución antioxidante sigue siendo muy interesante.

Los antioxidantes que más contiene son las proantocianidinas y los cinnamaldehídos.

Rico en minerales y vitaminas

La canela es una especia con una densidad nutricional muy alta, lo que significa que proporciona muchas vitaminas y minerales en un volumen bajo.

En particular, es muy rico en manganeso, hierro, magnesio y calcio.

En cuanto a las vitaminas, la canela contiene vitamina A, E, C y B9 (folato) en cantidades significativas.

Beneficios y virtudes

Tránsito intestinal, náuseas, hinchazón

Son esencialmente sus fibras dietéticas las que dan a la canela su acción sobre el tránsito intestinal.

El antioxidante cinamaldehído tiene propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias, efectivas para mejorar ciertos trastornos digestivos. La canela también sería muy útil para aliviar las náuseas, flatulencias y gorgoteos.

Diabetes de tipo 2, colesterol, triglicéridos

Además, la canela llamada «Insulina de los pobres» contiene un compuesto con una acción cercana a la de la insulina: el polímero metilhidroxicálcono (MHCP).

Esta sustancia aumentaría casi 20 veces el metabolismo de la glucosa y, por lo tanto, sería en gran medida hipoglucémica.

Dos estudios principales23 han demostrado el efecto de la canela en los niveles de glucosa en la sangre en personas con diabetes de tipo 2 que consumen de 1 a 6 g de canela molida, o 300 mg de extracto de canela, durante 40 días a 4 meses.

Estos estudios también muestran una disminución de los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre.

Dolor de dientes y de boca

La acción antibacteriana, antimicrobiana y antiinflamatoria de la canela hace que sea eficaz para aliviar el dolor dental, a menudo causado por la acumulación de bacterias en la placa dental.

Sus virtudes antiparasitarias y antisépticas hacen de la canela un buen remedio contra las úlceras bucales, la gingivitis, el dolor de garganta y otras infecciones orales.

Pérdida de peso

La canela regula los niveles de azúcar en la sangre y acelera el metabolismo de los carbohidratos, por lo que es muy eficaz para promover la pérdida de peso.

También aumenta la energía y la vitalidad y tiene una acción supresora del apetito natural que ayuda a regular la ingesta de alimentos y ayuda a la pérdida de peso.

Dosificación

Puede consumirse en forma de té de hierbas o de infusión de corteza de canela, en cuyo caso se recomienda no superar las 3 tazas al día.

También se puede consumir en forma de extracto (polvo) o en cápsulas. La dosis usual es de 2 tabletas de 300 mg por día.

Como aceite esencial, se utiliza para la digestión en uso interno (1 gota en un vaso de agua tibia 3 veces al día) o en un masaje relajante (2 a 3 gotas en un poco de agua tibia).

Efectos secundarios y contraindicaciones

El aceite de canela es dermocáustico y puede causar graves quemaduras cuando se usa en contacto directo con la piel durante un largo período de tiempo.

Debe manejarse con cuidado, diluyéndolo siempre con otros aceites esenciales más suaves (lavanda, almendra dulce, mandarina…).

Si se toma en una dosis demasiado alta, la canela puede causar náuseas, dolores de cabeza o palpitaciones.

La canela no debe combinarse con la casia, ya que ambas tienen una acción fluidificante, con el riesgo de causar hemorragias.

No debe utilizarse en combinación con un tratamiento hipoglucémico o con un medicamento prescrito para enfermedades cardiovasculares sin consultarlo previamente con un médico.

La canela está contraindicada para las mujeres embarazadas y los niños pequeños.

Vayamos más allá… los últimos descubrimientos científicos…

Un estudio realizado en la Universidad de Santa Bárbara en 20134 y publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease revela la eficacia de dos antioxidantes presentes en la canela (aldehído cinámico y epicatequina) para prevenir la agregación de las proteínas Tau, un fenómeno característico de la enfermedad de Alzheimer.

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